Au début du XIXe siècle, Langres a perdu son rôle stratégique de ville frontière depuis un siècle et demi. Les guerres se déroulant désormais en dehors du territoire national, ses fortifications sont à l’abandon. La chute de l’Empire et l’invasion de 1814 viennent brusquement replacer la cité au cœur du débat sur la protection des frontières Est du pays.
En 1832 l’armée rachète l’enceinte urbaine et la restaure entièrement ; en 1842, les travaux de la citadelle débutent. Ils dureront une dizaine d’années.
Situé à 600 mètres au Sud de la ville, cette « ville nouvelle » entièrement militaire est la dernière grande citadelle française à être construite selon les principes de l’architecture bastionnée inventée au milieu du XVIe siècle et largement utilisée par Vauban.
Son rôle est triple :
- verrouiller le plateau au Sud de la cité,
- ravitailler et soutenir une armée de 18000 hommes et 1000 chevaux durant 6 mois,
- être un point de résistance entre Belfort et Paris.
Pour atteindre ces objectifs, la citadelle est composée de 3 lieux distincts et complémentaires :
- une puissante couronne fortifiée de 4 km de long pourvue de 8 énormes bastions et de larges fossés,
- une vaste place d’armes cantonnée de 4 casernes-forteresses accueillant 3000 hommes
- une grande place de dépôt équipée d’énormes magasins de stockage et d’arsenaux.

Samedi, le guide vous mènera à l’intérieur de cet ancien quartier militaire, et évoquera les combats menés par le 21e R.I., la vie dans les casernes, la manutention (conservant les rations des soldats), la boulangerie, l’arsenal, l’hôpital… avant de pénétrer dans l’une des poudrières (magasin à poudre) pour expliquer comment on stockait la poudre noire, les précautions à prendre… Une plongée dans la vie militaire langroise…

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Tarifs
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    Etudiant scolaire : 5 €
    Gratuit - 16 ans accompagné des parents.
    Réservation à l’avance en ligne sur www.tourisme-langres.com ou au comptoir de l’Office de Tourisme (dans la limite des places disponibles).
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